Mark Cuban weiß, was er tun würde, wenn er heute neu anfangen müsste…

Das heißt, wenn er nicht ein weltweit anerkannter Milliardär in seinen frühen 60ern wäre. Wenn er stattdessen ein frischgebackener 20-Jähriger wäre, der gerade aus dem Studium kommt, oder jemand, der seinen Weg in der Welt machen will, würde Cuban seine Zeit und Energie auf eine Sache konzentrieren: Voice Computing. Er würde alles lernen, was er über das Scripting für Amazon und für Google Home wissen könnte. Er würde ein Geschäft aufbauen, in dem er sowohl Privatanwendern als auch kommerziellen Unternehmen beibringt, wie sie ihre sprachgesteuerten Geräte personalisieren und anpassen können.

„Ich würde ein Experte für Ambient Computing werden“,

sagte er kürzlich in einem Interview, während er über die Hypothese nachdachte.

„Besonders jetzt, wo wir versuchen, die Touchpoints zu reduzieren, ist Ambient Computing der beste Weg, um das zu erreichen.“

Cuban glaubt, dass die Lautsprecher auf unseren Tresen erst der Anfang sind. Kluge Unternehmer, sagt er, nutzen den seltsamen Moment, den wir gerade erleben, und bilden sich über die Voice-Computing-Technologie fort.

Dies ist nur ein Beispiel für die scheinbar endlosen Ideen, die er in den letzten Monaten entwickelt hat.

Das Jahr 2020

In den Geschichtsbüchern wird das Jahr 2020 als eine massive, ausgedehnte globale Störung vermerkt werden. Die Welt wurde von einer globalen Pandemie, anhaltender wirtschaftlicher Unsicherheit, tiefgreifendem politischen und sozialen Unfrieden und allgegenwärtigen Protesten aller Art heimgesucht. Niemand weiß mit Sicherheit, wie die Zukunft aussehen wird.

Mark Cuban ist jedoch kein Fremder in Sachen Disruption. Tatsächlich ist es eine Art Spezialität von ihm. Disruption ist nicht nur ein Teil seiner Geschäftsstrategien, sondern seiner gesamten Persönlichkeit. Er machte den Großteil seines Vermögens, indem er das Radiogeschäft für immer veränderte.

Der Impact des Mark Cuban

Nachdem er die Basketball-Franchise der Dallas Mavericks gekauft hatte, half er, die gesamte NBA umzugestalten. Sogar bei Shark Tank (die US Version von Die Höhle der Löwen) verändert seine bissige, skeptische und oft gerissene Herangehensweise an das Geschäft die Dynamik (und die Zuschauerfreundlichkeit) der Show dramatisch. Seit Jahrzehnten hat Cuban die Welt gebogen, gebrochen und wieder aufgebaut, das gesamte Geschäft des professionellen Sports, die Art und Weise, wie Filme finanziert werden, und sogar die moderne amerikanische politische Landschaft zumindest zu einem kleinen Teil neu gestaltet.

Es ist also keine Überraschung, dass Cuban unseren aktuellen Moment als eine riesige Chance sieht. Er sieht es als eine Chance für Unternehmen auf der ganzen Welt, sich zu erneuern und neu zu starten, für Unternehmer, neue Firmen zu gründen, für uns alle, uns zum Besseren zu verändern.

Er scheut sich auch nicht, seine Gedanken mitzuteilen und hält Vorträge über alles Mögliche, von sozialer Gerechtigkeit über Gesundheitsfürsorge bis hin zu Geschäftsstrategien an verschiedenen Orten.

Während die Gesellschaft mit einer Vielzahl neuer Probleme und Fragen kämpft – und einem Mangel an Führung und Antworten – hat sich Cuban als jemand herauskristallisiert, an den sich sowohl Journalisten als auch Wirtschaftsmogule für Ideen und potenzielle Lösungen wenden.

Ideen & Lösungen

Als ich mich für diesen Artikel mit ihm traf, wollte ich wissen, wie einige seiner Unternehmen mit der Disruption umgehen, welche amerikanischen Industrien seiner Meinung nach florieren werden und wie es um sein persönliches Wachstum bestellt ist.

Einige seiner Ideen sind ein wenig undurchsichtig und allgemein. Er hat zum Beispiel wiederholt vorgeschlagen, dass Amerika „innovativ, agil und kreativ“ sein muss. Andere Gedanken sind etwas konkreter, wie zum Beispiel seine Idee, dass die Bundesregierung jedem Haushalt des Landes zweiwöchentlich 1.000 Dollar als Stimulus zukommen lässt. Um die Ausgaben anzukurbeln, müssten die Empfänger dieses hypothetischen Geldes es in einer kurzen Zeitspanne ausgeben oder es verlieren. Cuban sagt, dass es ihm egal ist, wie das Geld ausgegeben wird, solange es in Umlauf kommt.

„Wir brauchen eine Verbrauchernachfrage“,

sagte er.

„Sonst können die Firmen, wenn sie öffnen, nicht offen bleiben.“

Ich fragte ihn, was für einen Rat er jemandem geben würde, der jetzt ein Unternehmen gründen möchte.

„Versuchen Sie nicht zu kopieren, was schon gemacht wurde“,

sagte er mir.

„Versuchen Sie, neue Wege zu finden, Dinge zu tun. Wir sind eine viel digitalere Nation geworden. Wir sind uns offensichtlich viel bewusster, was Gesundheitsthemen und unseren eigenen Schutz angeht.“

Er gab mir eine Reihe von Fragen, die er angehenden Unternehmern empfiehlt:

„Welche neuen Wege der Geschäftsabwicklung sollten wir Ihrer Meinung nach beschreiten, um die Art und Weise, wie Dinge getan werden, zu verändern? Gibt es etwas, das Sie sehen, was andere nicht sehen können? Wie können Sie das Spiel verändern?“

Es ist unmöglich, genau zu wissen, wie unser Arbeitsleben in Zukunft aussehen wird.

Zoom-Meetings und Telekonferenzen sind erst der Anfang

Unternehmen auf der ganzen Welt haben erkannt, wie viel Menschen bei der Arbeit von zu Hause aus erreichen können und wie unnötig Büroräume sein können.

Jedes Unternehmen ist gezwungen, den Wert der persönlichen Kommunikation von Angesicht zu Angesicht in Frage zu stellen. Einige Unternehmen haben gelernt, dass sie ohne sie nicht überleben können. Andere sehen jetzt, dass sie nie Kabinen oder langwierige Meetings um einen langen Tisch brauchten – dass man viel in einem Slack-Kanal oder einer E-Mail erreichen kann.

Cuban glaubt, dass der traditionelle stationäre Einzelhandel in unserer neuen Normalität eine harte Zeit haben wird. Auch Gewerbeimmobilien werden sich komplett verändern, und er glaubt, dass Unternehmen die Nutzung ihrer physischen Räume völlig neu überdenken werden. Es wird wahrscheinlich weniger Stellen geben, aber vielleicht bedeutet das Raum, um auf neue Art und Weise Mehrwert zu schaffen, die wir uns noch gar nicht vorstellen können.

Die offensichtlichen Gewinner, so Cuban, werden die Unternehmen sein, die sich schnell an eine Online-Umgebung anpassen können, Unternehmen, die ihre Lieferketten durch oder um Unterbrechungen herum managen können.

Die neue Normalität kann auch bedeuten, dass man sich das politische Klima anschaut„, erzählt er mir.

Cultivate.us ist eine Browser-Erweiterung, die Ihnen hilft, nach Produkten zu suchen, die in Amerika hergestellt wurden, wenn Sie online einkaufen.“

Als ich ihn frage, wie seine Shark-Tank-Investmentunternehmen mit der Pandemie umgehen, verweist er auf zwei Unternehmen, die sich schnell angepasst haben.

Das erste war Dude Wipes, ein Hersteller von Babytüchern mit der Marke für Männer.

„Dude Wipes erkannte die Gelegenheit, den Mangel an Toilettenpapier auszunutzen und den Bestand online und im Einzelhandel zu verkaufen“,

sagt Cuban.

„Their business has exploded!“

Das zweite Unternehmen war Unreal Deli, ein veganes Corned Beef-Unternehmen.

„Immer mehr Menschen konzentrierten sich auf ihre Gesundheit“,

erzählt er mir. (Cuban ist Vegetarier.)

„Mehr Menschen suchten nach Möglichkeiten, sich pflanzlich zu ernähren. Unreal Deli arbeitete mit uns zusammen, um ihren Vertrieb auf Whole Foods, online und auf Feinkostläden auszuweiten, die ihre Lieferoptionen erweitern wollten.“

Er sagt, dass mehrere andere Unternehmen, in die er investiert hat, „ihr Online-Angebot dramatisch erweitert haben, um Menschen zu erreichen, die nicht mehr im Einzelhandel einkaufen.

Er hat in den letzten Monaten betont, dass jeder CEO oder Geschäftsinhaber etwas hat, das er schon immer tun wollte – sei es eine Überarbeitung einer Marketingkampagne oder die Neukonfiguration eines Buchhaltungssystems oder einer bestimmten Logistik – aber nie die Zeit dazu hatte.

Jetzt ist die Zeit„, sagt Cuban ihnen.

Dies ist eine Chance, effizienter zu werden.

Er glaubt, dass einige kleine Unternehmen einen Vorteil gegenüber größeren Unternehmen haben, die sich vielleicht mehr darauf konzentrieren, ihr altes Geschäft zu schützen.

Sie können nicht so agil sein wie ein kleines Unternehmen„,

hat er erklärt.

„Wenn Sie mit größeren Unternehmen konkurrieren, die vielleicht mit geringeren Margen arbeiten können, können Sie vielleicht mit geringeren Margen arbeiten, weil Sie schlank und gemein sind.“

Ich frage ihn, was die Führungskräfte des Landes tun müssen, um Unternehmen die besten Chancen auf Erfolg zu geben.

Machen Sie es einfacher, Unternehmen zu gründen„, sagt Cuban.

„Jedes Unternehmen sollte in der Lage sein, schnell und einfach ein Unternehmen zu gründen, mit jeder Gründung, Umsatzsteuer, usw., die benötigt wird, indem man auf eine einzige Seite oder App geht. Manchmal ist der schwierigste Teil der Gründung eines Einzelunternehmens der Umgang mit der Erstellung. Es sollte einfach sein, nicht schwer.“

Cuban ist schon lange davon überzeugt, dass die Zukunft zu einem großen Teil von künstlicher Intelligenz und Robotik abhängen wird – er sponsert seit Jahren KI-Camps für junge Studenten -, aber die Pandemie hat ihn noch mehr überzeugt.

Komplizierte, selbstlernende Algorithmen werden immer mehr Bereiche unseres Lebens steuern: von der komplexen Diagnose einer Krankheit bis hin zu der Frage, wie ein Restaurant bestimmt, wo es Werbung schaltet. Entscheidungen darüber zu treffen, wie man diese Daten sammelt, wird eine hoch geschätzte Fähigkeit werden. Deshalb sagt Cuban, dass er glaubt, dass ein Abschluss in Philosophie bald mehr wert sein könnte als ein Abschluss in Informatik.

Ich bin neugierig, wie ein durchschnittlicher Unternehmer ohne technisches Fachwissen über die Auswirkungen von KI auf sein Geschäft denken könnte.

Jeder Unternehmer muss immer lernen.“ erzählt Cuban.

„So wie wir alle etwas über das Internet, Computer, Mobile Computing, Apps usw. lernen mussten, müssen wir uns bemühen, etwas über KI und Voice zu lernen, um zu sehen, wie es sich auf unser Geschäft und unsere Branche auswirken wird, und nach Möglichkeiten suchen.“

Er erzählt mir, dass er besonders besorgt ist über die Möglichkeit, dass Kleinunternehmer von Leuten ausgenutzt werden, die behaupten, ihnen mit dieser Art von Technologie helfen zu können.

Ich glaube nicht, dass man sich einfach auf jemand anderen verlassen und hoffen kann, dass er es einem erklären kann„, sagt er.

„Ich glaube wirklich, dass die erfolgreichsten Unternehmen, selbst wenn es nur ein Ein-Mann-Betrieb ist, die Zeit investieren müssen, um die Grundlagen zu lernen. Andernfalls wirst du immer anfällig für Leute sein, die versuchen, dich abzuzocken und dir vorzugaukeln, dass sie Dinge wissen, die sie nicht wissen.“

Cuban hat die praktisch Arbeit nie gescheut

Natürlich hat sich Cuban nie vor der praktischen Arbeit gescheut, die mit dem Unternehmertum einhergeht. Er könnte Meisterklassen über „Grind“ und „Hustle“ unterrichten. Es war von Anfang an ein Teil seiner Geschichte. Sein erstes Unternehmen war eine Tür-zu-Tür-Aktion, bei der er Müllsäcke verkaufte. Im College gab er Tanzunterricht und eröffnete eine Bar.

Er hat sich gelegentlich über die Präsentationen von Gründern bei Shark Tank lustig gemacht, die sich selbst ein eher bescheidenes Gehalt zahlen wollen. Cuban selbst schlief fast ein Jahr lang auf dem Fußboden, als einer von sechs Mitbewohnern in einer Drei-Zimmer-Wohnung, als er das Geld für die Gründung seines ersten Unternehmens, MicroSystems, zusammenkratzen und zusammenkratzen musste.

Er baute es schließlich auf einen Umsatz von mehr als 30 Millionen Dollar aus, bevor er sich auszahlen ließ. Bald darauf half er bei der Gründung des Webcasting-Unternehmens Audionet, aus dem später Broadcast.com wurde. Als Broadcast.com 1999 an Yahoo! verkauft wurde, war Cubans Reichtum zementiert. Aber sein Streberdasein ging nicht verloren.

Man muss sich abrackern„, sagte er einmal einem SXSW-Publikum über erfolgreiches Unternehmertum.

It takes work.

Es gibt keine Abkürzungen. Die Leute denken, ich gründe ein Unternehmen, und es gibt diese gerade Linie zu einem gewissen Grad an Erfolg. So funktioniert es nie.

„Es wird Dinge geben, die Sie verärgern. Es wird Misserfolge geben, und wenn du nicht in der Lage bist, dich anzustrengen, wenn du nicht in der Lage bist, dich abzurackern, wirst du nicht in der Lage sein, diese Dinge durchzukämpfen.“

Manchmal fühlt es sich so an, als würde Cuban ständig für das Präsidentenamt kandidieren. Seit Jahren wird sein Name als möglicher Außenseiter-Kandidat in beiden großen politischen Parteien gehandelt. Er ist auch ein mediengewandter Milliardär, der in einer Reality-TV-Show auftritt, in der sich alles ums Geschäft dreht, ein Modell, das in letzter Zeit einige Wahlerfolge hatte.

Auch wenn er vielleicht nie auf einem Wahlzettel erscheinen wird, baut er doch ständig seine eigene Marke auf. Und diese Marke ist eine neue, intelligente Art, Dinge zu tun. Es ist zukunftsorientierter Geschäftssinn. Es ist kompetente Führung.

Als ich Cuban im Herbst interviewte, wussten wir nicht, wie die Wahlen in den USA ausgehen würden, aber wir verstanden, dass die Zukunft der USA so oder so sehr bald ganz anders aussehen würde. Ich fragte ihn, was seiner Meinung nach die Führer der Nation tun müssten, um dem Land die beste Chance zu geben, sich zu heilen und in Zukunft erfolgreich zu sein.

Wir brauchen eine Führung„, sagte er.

„Jemanden, der unsere Bürger nicht als Republikaner oder Demokraten sieht, sondern als Amerikaner und der sich mit uns allen verbinden und uns unterstützen will.“

Insgesamt ist Cuban optimistisch – zumindest was einige Dinge angeht. Er sagt, dass er erwartet, dass es in 20 Jahren Dutzende von, wie er es nennt, „weltklasse, spielverändernden Unternehmen“ geben wird, die in der Zeit nach 2020 gegründet wurden. Das ist etwas, das er oft erwähnt, wenn er über die Zukunft spricht. Das, so erzählt er mir, hat ihn schon immer angetrieben.

Ich liebe es, zu lernen„, sagt er.

„Ich liebe es, zu konkurrieren. Ich liebe es, Wege zu finden, Dinge zu verändern und die Art und Weise, wie Dinge immer gemacht wurden, zu ändern. Das spornt mich immer an und bringt mich voran.“

Eines der anderen Dinge, die er in letzter Zeit oft gesagt hat, ist, dass die erste Frage, die Interviewer potenziellen Mitarbeitern stellen werden, sein wird:

„Was haben Sie während der Pandemie 2020 gelernt? Welche Fähigkeiten haben Sie hinzugefügt?“

Also frage ich Cuban: What did you learn? Welche Fähigkeiten haben Sie hinzugefügt oder wie sind Sie dadurch gewachsen?

Das ist eine tolle Frage„, antwortet er.

„Ich lese weiterhin so viel und lerne so viel wie möglich über KI. Zurzeit lese ich das Buch Competing in the Age of AI. Ich lese das Buch Healthy Buildings, um zu versuchen, ein Verständnis für die Änderungen zu bekommen, die wir möglicherweise dort vornehmen müssen, wo wir arbeiten, um die KI-Risiken anzugehen.“

Zum Schluss frage ich Cuban, welche Teile von 2020 er hinter sich lassen will und was er mitnehmen wird. Er hat nicht das Gefühl, dass er es überdenken muss.

Ich bin ziemlich glücklich, alles hinter mir zu lassen.

Was würde Mark Cuban tun?

Mark Cuban hat ein interessantes Portfolio an Lösungsvorschlägen für einige der größten Herausforderungen unserer Gesellschaft entwickelt. Einige der Ideen stammen aus seinen eigenen Erfahrungen und Kämpfen. In einigen Fällen hat er Studien in Auftrag gegeben, um ein bestimmtes Problem zu untersuchen. Zusammengenommen bilden diese Lösungen so etwas wie eine politische Plattform und einen Leitfaden für ein besseres, intelligenteres Leben. Hier sind ein paar davon:

Wirtschaftliche Instabilität

Cuban argumentiert, dass, wenn man sich unsere Vergangenheit anschaut, Amerika sich immer von wirtschaftlichen Abschwüngen und massiven Störungen erholt hat. Wir haben einfach eine Geschichte der Innovation, die uns aus diesen Problemen herausführt, sagte Cuban.

„In 10 Jahren werden wir viel weiter sein, als wir es waren. In zwei Jahren? I don’t know.“

Bezahlbare Gesundheitsversorgung

Einige der schärfsten Köpfe in Wirtschaft und Politik haben sich mit der Frage beschäftigt, wie man die Qualität der amerikanischen Gesundheitsversorgung verbessern und gleichzeitig die Kosten senken kann. Jetzt, inmitten einer globalen Pandemie und mit einem so großen Prozentsatz an Arbeitskräften, die aus Solopreneuren, Freiberuflern und Selbständigen bestehen, ist die Situation sogar noch schlimmer.

Cuban, der seine Unternehmen selbst versichert, ist gegen einen Single-Payer-Plan. Stattdessen schlägt er ein System vor, bei dem jeder, der weniger als 250 Prozent der bundesstaatlichen Armutsgrenze verdient, nur die Selbstbeteiligung tragen müsste. Jeder, der mehr verdient, würde nach einer bedürftigkeitsabhängigen Skala zahlen, die auf 10 Prozent des Jahreseinkommens begrenzt ist.

Erschwingliches College (Studium)

Cuban ist seit langem der Meinung, dass das Finanzierungsmodell der meisten Universitäten und Colleges einen fatalen Fehler aufweist. Er ist nicht der Meinung, dass alle Hochschulen komplett kostenlos sein sollten, da dies die Kosten in die Höhe treiben und jegliche Anreize für Effizienz beseitigen würde. Aber er ist der Meinung, dass jede Region mindestens eine staatlich finanzierte Universität haben sollte, deren Besuch nichts kostet. Um zu bestimmen, welche Schule kostenlos sein soll, schlägt er vor, dass die Universitäten alle paar Jahre in einem Bieterverfahren miteinander konkurrieren.

Cuban in der Gesellschaft

Ende September begann eine Geschichte in den sozialen Medien zu kursieren, dass Mark Cuban jemanden von einer Tankstelle in Dallas abgeholt und ihm geholfen hatte, sich in der Reha einzuschreiben. Es mag dem nationalen Publikum wie eine weit hergeholte Geschichte erschienen sein, aber die Nordtexaner waren überhaupt nicht überrascht. Bei diesem Mann handelte es sich um Delonte West, einen ehemaligen Spieler der Mavericks, der aufgrund von Problemen mit der psychischen Gesundheit und Drogenmissbrauch in eine schwierige Zeit geraten ist.

Die Besorgnis über Wests Notlage wuchs in den letzten Jahren in Ligakreisen, und West wurde diesen Sommer beim Betteln gesichtet. Cuban wandte sich an seine Mutter, um zu sehen, wie er helfen könne. Auf ihre Bitte hin machte er West ausfindig und brachte ihn wieder mit seiner Mutter zusammen. Dann half er West, eine Reha-Einrichtung zu betreten.

Es war bei weitem nicht das erste Mal im Jahr 2020, dass Cubans gutherzige Bemühungen die Aufmerksamkeit in seiner Gemeinde auf sich zogen. Seit März, zu Beginn der Pandemie, hat er den Mitarbeitern der Mavericks bis zu 25 Dollar pro Tag erstattet, wenn sie vor Ort essen und einkaufen, um so seinen Teil dazu beizutragen, dass die lokalen Unternehmen überleben.

Cuban hat die Philanthropie zu einer ständigen Facette seines öffentlichen Lebens gemacht. Die gemeinnützige Mark Cuban Foundation hat Programme geleitet, darunter die AI Bootcamps Initiative, die unterprivilegierte High-School-Schüler unterstützt, und den Fallen Patriot Fund, der gegründet wurde, um Familien von US-Militärangehörigen zu helfen, die getötet oder schwer verletzt wurden. Im Sommer spendete er 500.000 Dollar an die V Foundation for Cancer Research, nachdem er von der Basketball-Legende Dick Vitale angesprochen worden war.